汉人汉语汉江汉朝……此文为你揭开“汉”字的奥秘|南通发布

  第一次来汉中,飞临陕南的上空,在减速下降着陆之前,邻座的汉中友人倾身透过机窗俯瞰,指着夕阳下蜿蜒流淌的光带,“瞧,那就是汉江河,我们的母亲河!”

  

翻越秦岭巴山,踏上汉中盆地,走在古县古道,一个个形色各异的“汉”字吸引了我的眼球。工作闲暇,要么早晨,要么傍晚,喜欢散步在汉江两岸,观赏水景,呼吸负氧离子;欢喜在汉山上漫步,遥想历史,思念未来。经历七八个月融合,我已成为归属汉水汉山的一个微小生物,汲取着汉水汉山的营养,灌溉了我的血液和骨髓。——身为一个醉心汉语言文学的海边来客,一个将在汉中历练两年的新汉中人,真想读懂这个与我们联系紧密的“汉”字,要不然真的会心生愧疚了。何况我们要在此逗留两年呢。

  中国人又被称作汉人,汉语是我们说的中国话,汉字是我们写的中国字,这个“汉”字的初义到底是什么呢?又发生了哪些演变呢?带着这些问题,我开始了关于“汉”字的主题阅读。经过一番典籍查阅,算是明白了一些。现记录下来,算作是研读“汉”字的笔记。

  

“汉”字的繁体为“漢”,《说文解字》的解释是:“漾也,东为沧浪水。从水,难省声。”《说文通训定声》解释:“出今陕西汉中府宁羌州(今宁强县)北嶓冢山为漾,至南郑县西为汉,今名东汉水,东流至湖北襄阳府均州(今均县)名沧浪之水,又东南流经至汉阳府汉阳县汉口合江。”

  《水经注》里提到的“江河淮汉”的“汉”,就是指汉水、汉江,当地百姓称之为汉江河,全长1532公里,是长江最长的支流;《尚书·禹贡》说:“嶓冢导漾,东流为汉,又东,为沧浪之水。”这是说汉水的源头称漾水,源自陕西省宁强县的嶓冢山,东流之后称汉水,再朝东又称沧浪水(汉水中游均县至襄阳一段),向东南流经陕西南部、湖北西北部和中部,在武汉市流入长江。一水三名,犹如长江之湖北段称荆江,其下游称扬子江。由此,我们似乎可以肯定,“汉”字初义与水有关,具有“吉祥、盛大、美好、精华”等义。

  汉水奔腾三千里在汉口汇入长江,人们常将汉水与长江合称“江汉”。或许是因为它的所处地域特殊,又或许是因为它是长江最大的支流的缘故,通常被用来借指“天河”,即天上的银河,组成“云汉”“银汉”等词语。《诗经·小雅·大东》有“汉之广矣,不可泳思”“维天有汉,监亦有光”,曹操在《步出夏门行》中写到“星汉灿烂”。

  陕南的汉中郡原先为楚怀王所置,战国末年,秦打败楚之后移治南郑,秦末又成了刘邦的封地,刘邦遂称“汉王”,他入汉中四个月,休养生息、励精图治,拜大将韩信“明修栈道、暗度陈仓”,打败项羽威加海内,夺得天下,为感念汉中给他问鼎天下积蓄的厚利,定国号为“汉”。从此,“汉”成了“秦”之后的一个朝代名。

  

汉朝前后历时四百年,“汉”逐步发展成为一个民族的名称——汉族,进而在许多涉外场合,“汉”逐渐成为中国的代名词。如“汉人、汉字、汉学、汉语”等词,就是中国人、中国字、中国学的意思。放眼国际,欧洲各国称研究中国文化的学者为“汉学家”,日本称中国诗歌为“汉诗”。

  目前在我们口头还有很多由“汉”字组成的词语,比如“汉子”,起初是古代北方少数民族对汉族成年男子的蔑称,与之相对应的还有“汉女”“汉家女”,后来范围逐步扩大,泛指一般男子,有时也指丈夫,“汉”作为活力强劲的词根,还衍生出许多新词,如“老汉、好汉、大汉、硬汉、懒汉、蠢汉、饱汉、恶汉、庄稼汉、门外汉”等。

  综上可知,“汉”字原先专指汉水,水流之处,人们就以“汉”名之,但凡汉水流经之地,皆借用其名,如汉阳、汉阴、汉中、汉口、汉川、武汉等等,不一而足。后又演变为朝代乃至我们中华民族名称,进而成为中国的代称。读到这里,你一定会慨叹“汉”的字义演变,蕴含着多么丰富的民族文化历史啊。

  有缘在汉江河畔守望两年,才有心境细细琢磨“汉”字,期盼在接下来的时间里,好好珍惜在天汉大地刻苦求学的日子,思量着我们在“汉人老家”协作共餐,惜福造福。


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