利玛窦的赞叹

利玛窦的赞叹

参观过北京故宫的人肯定为它的宏伟惊叹不已。但本着实事求是的态度来说,北京的故宫曾是“二流”的,600年前它的“原件”——南京明故宫,比它还要大。有人可能不同意,认为这似乎成为历史上的一个无头案了,因为一个还在而另一个早已给毁了,怎么能比较得出呢?我认为,在明故宫已毁、目前有关明故宫史料缺失不全的情况下,外国人的记载可以做个补充甚至可以进行历史的纠正——

明故宫建成200多年之后的明朝万历年间,已经走过半个地球的西方传教士利玛窦来到南京。他曾发出赞叹:“我还没有见过世界上哪个国家的皇宫像南京的明故宫这样雄伟!”至于南京城有多宏伟?他的《利玛窦中国札记》里这样写道:“很难确定这重墙四围的全长。当地人讲了一个故事:两个人从城的相反两方骑马相对而行,花了一整天时间才遇到一起。”

这个老外的话能信吗?应该可信。

第一,利玛窦是从大西洋来的西方人,一路走过了差不多有半个地球,可说是见识广泛;

第二,事实上利玛窦前后来了3次南京,但都不是很愉快,因为当时中日之间正在进行战争,南京地方官知道一个大胡子“夷人”将会带来巨大的政治风险,于是拼命地撵利玛窦离开南京,因此说,要讲利玛窦对南京有感情来夸大明故宫和南京城的宏伟似乎不可能,也没有这个必要;

第三,利玛窦写这本札记时,已离开南京近10年,一直居住在北京故宫的边上,跟明朝的万历帝还有很多的联系,甚至有段时间成为北京故宫里的常客。所以说,论情感,利玛窦对北京的感情要比对南京深得多了,他到临终尚未全部完成的《利玛窦中国札记》是写给他在罗马的教皇宗主看的,也没有必要讨好什么中国官员。而他居然在书里很少提到北京故宫的雄伟,而是大力着墨明故宫和南京城的宏伟、壮观,应该来讲,这是利玛窦在对照了南北两座宫殿后做出的如实、客观的评价。

有人可能要问:有数据吗?有。目前权威部门公布的北京故宫占地面积是72万平方米,而据有关资料记载,南京明故宫的占地面积为100万平方米,整整大出28万平方米。

前后花了20多年的时间才最终建成的明故宫,绝非今天的明故宫公园那一小块。据考证,它比较确切的占地范围应该是,东起中山门以内南京博物院一带,西至今竺桥、逸仙桥一带,南至光华门一线,北至今佛心桥一带。所以有人说,明故宫是中世纪世界上最大的宫殿。

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