西亭西禅寺

西亭西禅寺

□徐祥忠

西神寺,为通州古刹之一,坐落在西亭镇西禅寺村。史记西禅寺为唐代咸通四年(863年)始建于旧海门,距今已有1152年的历史。

据嘉靖年间崔桐编撰的《海门县志》记载,明嘉靖二十八年(1549)海门县治水泊城下,不得已四迁至金沙场,西禅寺在“海门四迁县治图”中位于县治的西北角,寺的西侧为“瞿灶港”,南侧为金沙场。据清嘉庆十年(1805)《两淮通州金沙场志》记载:“西禅寺在西亭场西南,离场三里。”,即现在的西禅寺所在地。

西禅寺重修于清嘉庆十二年(1807)。佛寺大门两侧为一对上有浮雕“狮子滚绣球”的大石鼓。前殿中朝南者为“弥勒佛”坐像,两旁为“四大金刚”塑像,殿后朝北者为金盔金甲的“韦驮”立像。

嘉庆年间的大雄宝殿斗拱飞檐,屋脊高峙,脊上镶有“风调雨顺、国泰民安”八个大字,正中为一只红色瓷葫芦。殿中,两米多高的台座上塑有八米左右的释迦牟尼 坐像,世称“如来佛”;两侧“阿难”“迦叶”的立像;前侧,为“文殊”“普贤”塑像;殿两边,则为“十八尊阿罗汉”。大殿后壁,为“群蝠云展”的漆画高屏。殿上高悬巨扁一块,上书“声闻觉世”四字,相传为清代书法家白懋初所书,笔力遒劲。大殿后面高壁上,塑有“雷公”“闪婆”等神像,下为波涛汹涌的海面;正中为四米多高的“南海观音”,脚踏鳌鱼;两旁为“善才”“龙女”塑像。壁的右上旁写有“丁卯年重修”五个金字。

后殿,正中龛上有“慈航普渡”四字的朱红匾,为清道光年间周兆兰敬献。佛前横摆着两张忏桌,桌上有一只大木鱼和大铜磬,两边有藏经大橱六张。殿内柱上有一副木刻楹联:“暮鼓晨钟,惊醒世间名利客;经声佛号,换回苦海梦迷人。”殿东间供奉“文昌”,西间供奉“关圣”两圣像。

后殿朝西厢屋为僧寮、厨房,朝东厢屋最南一间为客室,其他几间则塑有“三官”“巫公”等塑像,其中有“长毛和尚”坐像。据说,百多年前“长毛和尚”对西禅寺非常羡慕,自愿在寺内为僧,后为里人奉为住持,死后为他塑像纪念。

1958年下半年,西禅寺的前殿、大殿被拆除,仅剩后殿及厢房,后改为亭南小学。

2006年,经南通市人民政府批准重修西禅寺。西禅寺住持法传法师自幼礼佛,1987年在安徽天长市晏公庙来大和尚座下剃度出家,1993年在河南洛阳白马寺受具足戒,之后常驻上海龙华古寺多年,千禧年后法师先后到九华山、普陀山和新加坡等参学朝拜。法传法师经通州区民族宗教局及区佛教协会的引荐来到西禅寺后,被千年古刹的厚重历史所吸引,发心重修西禅寺。后经过两年多的努力,建成具有大殿、地宫的两阶重檐大雄宝殿一座,以及僧舍与斋堂一体的厢房一幢。大雄宝殿内净高5米的释迦牟尼佛、站立两旁的阿难、伽叶和后侧的文殊、普贤等佛金身重现;大殿两侧的十八罗汉及后壁的海岛观音也已完成雕塑。

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